Glórias do Passado

SEAT 600. O «Carocha dos espanhóis» celebra 60 anos

O sucesso do SEAT 600, o segundo modelo da marca, foi determinante no processo de recuperação da economia do país vizinho em meados do século XX.

Se o Ibiza foi o grande responsável por projetar a SEAT na Europa e no Mundo, tornando-se o modelo mais vendido da marca, na verdade, o SEAT 600 foi tão ou mais importante. Seria para muitos espanhóis o seu primeiro automóvel, num período de recuperação económica do país, onde uma nova classe média emergia.

A 27 de junho de 1957, sete anos após a fundação da SEAT, foi matriculado o primeiro SEAT 600. Produzido na fábrica da Zona Franca de Barcelona e construído sob licença da Fiat, o SEAT 600 não era mais do que o mesmo modelo italiano com quem partilhava a denominação. Tratava-se de um automóvel compacto, com motor e tração atrás, capaz de transportar quatro pessoas.

Depois do lançamento de um modelo destinado às classes mais elevadas, como era o 1400, o SEAT 600 foi uma autêntica revolução. Pensado para a classe média espanhola emergente, rapidamente se converteu num sucesso no país. Para dar resposta à enorme procura, a SEAT multiplicou, progressivamente, a capacidade de produção, passando de 40 automóveis diários, no início de 1958, para 240 no final de 1964 – em comparação, a SEAT fabrica atualmente cerca de 700 unidades do Ibiza.

SEAT 600

Entre 1957 e 1973, a SEAT vendeu 794.406 unidades do 600, e um dos seus pontos fortes era precisamente o preço. Quando foi lançado, o SEAT 600 custava cerca 65.000 pesetas da época (o equivalente a mais de 18.000 euros, hoje), mas nos últimos anos de produção cada unidade custava 77.291 pesetas (cerca de 7.700 euros).

Isidre Lopez Badenas, responsável pela Seat Historical Cars, apelida o SEAT 600 de “o Carocha dos espanhóis”.

Embora tenha sido vendido quase exclusivamente em Espanha, o 600 foi o primeiro modelo exportado pela SEAT. Em 1965, chegou à Colômbia, e depois à Finlândia, Bélgica, Dinamarca, Países Baixos e Grécia. Ao todo a SEAT exportou cerca de 80.000 unidades do 600, representando 10% do volume total de produção. Hoje, a marca espanhola exporta 81% de todos os seus veículos para mais de 80 países.

Novo Recorde do Guinness em ano de aniversário?

Durante o verão, a SEAT vai continuar com as ações de homenagem ao 600, que começaram com uma unidade totalmente restaurada (em cima), apresentada no Salão Automobile Barcelona.

O último evento está marcado para 9 de setembro no Circuito de Montmeló, na Catalunha. É lá que a SEAT quer registar um novo recorde do Guinness, ao reunir precisamente 600 unidades do SEAT 600. E de momento já estão inscritos mais de 600 veículos, o que permite uma lista de suplentes para garantir que o recorde seja conseguido.

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